Статьи

Артур Конан-Дойль - Маракотова безодня

Артур Конан-Дойль

Маракотова безодня

Так як ці документи потрапили в мої руки для видання, я повинен попередньо нагадати читачеві про трагічну зникнення парової яхти «Стратфорд», яка рік тому вийшла в море для океанографічних досліджень і вивчення життя морських безодень. Організував експедицію Маракот, доктор географічних наук, знаменитий автор "Ложнокораллових формацій" і "морфології пластінчатожаберних". Доктора Маракот супроводжував пане Сайресе Хедлі, колишній асистент Зоологічного інституту в Кембриджі, перед відправленням в плавання працював в Оксфорді позаштатним приват-доцентом. Судно вів капітан Хови, досвідчений моряк. Команда складалася з двадцяти трьох осіб, в їх числі американець - механік з заводу Мерібенкс в Філадельфії.

Всі вони - і команда і пасажири - зникли без сліду, і єдиним спогадом про «Стратфорді» було донесення одного норвезького барка, який зустрів корабель, цілком підходив до прикмет загиблого судна, і бачив, як він пішов на дно під час сильної бурі Восени 1926 року. Пізніше, по сусідству з місцем, де розігралася трагедія, був знайдений рятувальний ялик з написом «Стратфорд»; там же плавали решітки, зірвані з палуби, рятувальний буй і частини спардек. Все це разом з відсутністю будь-яких відомостей про кораблі створювало повну впевненість в тому, що ніхто і ніколи не почує більше ні про нього, ні про його команді. Ще більше підтвердила цю впевненість випадково перехоплена в той час дивна радіограма, не зовсім зрозуміла, але не залишає сумнівів в трагічну долю пароплава. Текст радіограми я приведу пізніше.

Свого часу в підготовці експедиції були відзначені деякі особливості. Перш за все, надзвичайна таємничість, якою оточив експедицію професор Маракот. Він був відомий як затятий ворог всякої гласності, ворог газетного галасу, і ця його риса особливо яскраво проявилася в тому, що він відмовився давати інтерв'ю і не допустив представників преси на судно, коли «Стратфорд» ще стояв в доці Альберта. За кордоном ходили чутки про встановлені на кораблі нових оригінальних пристосувань, призначених для дослідження життя на великих глибинах, і ці чутки були підтверджені правлінням заводу "Хентер і Компанія" в Вест-Хартлпулі, де конструювалися і будувалися ці апарати. Стверджували, що все днище корабля може відділятися, і це обставина привернула особливу увагу страхової компанії, яку з великими труднощами вдалося заспокоїти.

Незабаром про все це забули, але тепер, коли нове несподіване обставина змусила всіх згадати про долю зниклої експедиції, це набуло особливий інтерес.

Такі обставини, що супроводжували відплиття «Стратфорда». В даний час існують чотири документа, що відносяться до цієї експедиції.

Перший з них - лист, написаний пане Сайресе Хедлі з Санта-Крус, столиці Великих Канарських островів, його друга серу Джеймсу Толботом з Оксфордського Трініті-коледжу, яке було відправлено під час єдиного відомого нам після відплиття перебування «Стратфорда» в гавані.

Другий - дивний заклик по радіо, про який я згадував. Третій - та частина суднового щоденника «Арабелли Ноулз", де йдеться про скляній кулі. Четвертий, і останній, - дивовижне зміст кулі, яке є або злий і незрозумілою містифікацією, або відкриває нову главу людських досягнень, важливість і значення яких важко перебільшити. Зробивши ці застереження, я привожу лист містера Хедлі, люб'язно передане в моє розпорядження сером Джеймсом Толботом і до цих пір ще не опубліковане. Його датовано 1 жовтня 1926 року.

"Посилаю вам цього листа, дорогий Толбот, з Санта-Крус, де ми зупинилися на відпочинок на кілька днів. На кораблі майже весь час я проводив з Біллом Сканленом, головним механіком, він мій земляк, у нього дивно товариський характер, і, природно , ми з ним зблизилися. Але сьогодні вранці я один: він відправився на берег, у нього, як він каже, «побачення з дівчиною". Розмовляє він саме так, як, на думку англійця, повинні розмовляти справжні американці.

Ви зустрічали Маракот і знаєте, який він сухар. Я вам, здається, розповідав, як він запросив мене до себе працювати. Він шукав асистента і звернувся до старого Сомервіль з Зоологічного інституту. Сомервіль послав йому мою преміювати роботу про морських крабах, і це вирішило справу. Зрозуміло, чудово, коли можна працювати за фахом, але я волів би співпрацювати з ким завгодно, тільки не з цієї живої мумією Маракот. Він так прагне до самоти, так поглинений своєю справою, що в цьому є щось нелюдське. "Самий черствий сухар на світлі", висловився про нього Білл Сканлен. І, проте, не можна не схилятися перед таким вченим. Для нього нічого не існує, крім його науки. Пам'ятаю, як ви сміялися, коли я попросив його порекомендувати мені літературу для підготовки до плавання, а він відповів, що в якості серйозного допомоги слід прочитати повне зібрання його творів, а в якості легкого читання - геккелевскіе "Планктонні роботи".

Я знаю його зараз не ближче, ніж тоді, в маленькій приймальні з видом на Оксфорд-Хей. Він нічого не говорить, і його худорляве, суворе обличчя - обличчя Савонароли [Савонарола - італійський проповідник-реформатор XV століття, викриває розбещеність духовенства] або, вірніше, Торквемади [Торквемада - глава іспанської інквізиції (XV ст.)] - ніколи не освітлюється усмішкою . Довгий, тонкий, видатний вперед ніс, близько посаджені, маленькі, сірі, блискучі очі під навислими клоччасту бровами, тонкі губи, завжди щільна стислі, щоки, що провалилися від постійного розумового напруження і суворого життя, - вся його зовнішність не має до зближення. Він витає завжди десь на вершинах думки, поза межами, досяжних звичайними смертними. Часом мені здається, що він не цілком нормальний. Наприклад, цей його дивовижний апарат ... Але буду розповідати по порядку, а ви вже самі розберетеся.

Отже, про початок нашого плавання. «Стратфорд» - чудова морська яхта, спеціально пристосована для океанографічних досліджень. Вона має тисячу двісті тонн водотоннажності, просторі палуби і добре обладнані трюми, що вміщають всілякі пристосування для вимірювання глибин, тралення, драгування і глибоководної лову мережами: потужні парові лебідки, ворота для тралення, а також безліч інших спеціальних апаратів, частиною загальновідомих, частиною нових; комфортабельні каюти і прекрасну лабораторію, обладнану спеціально для наших досліджень.

Ще до відплиття «Стратфорд» придбав репутацію загадкового корабля, і незабаром я зрозумів, що ці чутки мали під собою грунт. Початок нашого плавання було в достатній мірі звичайно. Ми попрямували в Північне море, разів зо два закидали трали, але так як там глибина рідко перевищує вісімнадцять метрів, а наш корабель обладнаний спеціально для глибоководних робіт, це, по суті, було марною тратою часу. У всякому разі, крім звичайних видів риб, що йдуть в їжу, каракатиць, слимаків і проб з дна морського, що складаються з аллювиальной глини, ми не витягли нічого примітного. Потім ми обігнули Шотландію, пройшли поблизу островів Фаро і дісталися до рифу Вівілль-Томсон, де добуток був дещо цікавіше. Потім ми попрямували на південь, до кінцевого пункту нашої подорожі, розташованому між Африкою та Канарськими островами. Одного разу безлунной вночі ми мало не сіли на мілину, в іншому ж плавання наше протікало без всяких подій.

У ці перші тижні я намагався зійтися ближче з Маракот, але це виявилося справою нелегкою. Почати з того, що доктор - самий розсіяний і самозаглиблений людина на світі. Пам'ятайте, як він дав хлопчикові-ліфтерові пенні, вважаючи, що сів в трамвай. Півдня він проводить в роздумах і, здається, зовсім не помічає, де він і що навколо нього відбувається. Крім того, він неймовірно скритний. Він цілими днями просиджує над паперами і картами, але варто мені увійти в каюту, і він тут же їх ховає. Я твердо впевнений, що він щось замислив, але до тих пір, поки ми змушені проходити поблизу портів, не відчинить нам свої плани. Таке моє враження, і незабаром я дізнався, що Білл Сканлен тримається того ж думки.

- Слухайте, містер Хедлі, - сказав він якось увечері, коли я сидів в лабораторії, досліджуючи результати наших перших уловів, - як ви думаєте, що на думці у нашого старого? Як, по-вашому, що він таке затіває?

- Гадаю, - відповів я, - що ми займемося тим же, чим займався до нас «Челленджер» і добра дюжина інших океанографічних експедицій, відкриємо кілька нових різновидів риб, нанесемо кілька нових даних на гідрометричні карти.

- Нічого подібного, - заперечив Сканлен. - Починайте-ка гадати спочатку. Ну, наприклад, я-то тут на що?

Кінець ознайомчого уривка

СПОДОБАЛАСЯ КНИГА?

Артур Конан-Дойль   Маракотова безодня   Так як ці документи потрапили в мої руки для видання, я повинен попередньо нагадати читачеві про трагічну зникнення парової яхти «Стратфорд», яка рік тому вийшла в море для океанографічних досліджень і вивчення життя морських безодень
Ця книга коштує менше ніж чашка кави!
ДІЗНАТИСЬ ЦІНУ

Слухайте, містер Хедлі, - сказав він якось увечері, коли я сидів в лабораторії, досліджуючи результати наших перших уловів, - як ви думаєте, що на думці у нашого старого?
Як, по-вашому, що він таке затіває?
Ну, наприклад, я-то тут на що?