Статьи

Зелена черепаха

Зелена черепаха (лат. Chelonia mydas) водиться в тропічних і субтропічних районах Світового океану. Розрізняють два підвиди - атлантична зелена черепаха і східна тихоокеанська зелена черепаха. Перший живе недалеко від узбережжя Північної Америки, Європи і Африки, а другий вибрав для себе тихоокеанські береги від Аляски до Чилі, а також острови Океанії.

Chelonia mydas)

Інші назви виду - зелена морська черепаха і супова черепаха. Причому «зеленої» вона стала зовсім не через колір панцира, а завдяки кольору свого м'яса, яке довго вважалося вишуканим делікатесом - з нього можна було приготувати чудовий суп. Крім самих черепах, кухарі використали і їх яйця, що призвело до істотного скорочення популяції. На щастя, сьогодні в багатьох країнах полювання на зелену черепаху суворо заборонена.

Це досить велика рептилія з довжиною панцира від 0,8 м до 1,5 м і вагою в 70-200 кг. Дуже рідко деякі дорослі особини досягають цілих двох метрів в довжину і маси тіла в 200-400 кг.

У зеленої черепахи закруглений невисокий панцир овальної форми, покритий великими роговими щитками. Краї цих щитків ніколи не накладаються один на одного. Голова невелика з закругленою мордою і великими очима. Цікаво, що цей вид черепах ніколи не втягує її в панцир. Кінцівки мають вигляд ластів, що дозволяє їй прекрасно плавати, причому передні забезпечені один гострим кігтем.

Самця легко відрізнити від самки по більшим розмірам і довгому (більше 20 см) хвосту, який добре видно з-під його сплощеного і подовженого панцира. Забарвлення зеленої морської черепахи в залежності від місця проживання варіює від оливково-зеленого до майже чорної. Іноді на панцирі є візерунок з жовтих плям. Пластрон білий або жовтуватий з чорними краями на ластах.

Велику частину часу черепахи проводять у воді, харчуючись водоростями, і тільки для відкладання яєць вони долають величезні відстані, щоб дістатися до того самого берега, де з'явилися на світло. Цікаво, що в шлюбний сезон морські черепахи можуть видавати гучні звуки і навіть співати. Тим самим вони залучають партнерів для спаровування.

Самці часто змагаються між собою за увагу самок і навіть при програші не хочуть здаватися: менш щасливі кавалери щосили намагаються перешкодити інтимного процесу, кусаючи супротивника за ноги прямо під час спарювання з партнеркою. Сам акт «любові» відбувається в воді в межах 1000 метрів від берега. Після нього самки відправляються до рідних берегів, щоб відкласти яйця.

Цікаво, що зелені черепахи з покоління в покоління вибирають ті самі пляжі, які використовували їх мами, бабусі і прабабусі. Коли самка вибирається на берег, вона риє яму до тих пір, поки вистачить сил. Потім відкладає сотню-дві яєць і засинає їх піском, захищаючи від сонця і хижаків.

Точніше, черепаха тільки думає, що захищає своїх дитинчат - її сталість зіграло з нею злий жарт, тому що хитрі єноти, лисиці і койоти вже давно знають місця кладок і навчилися відкопувати свіжі яйця. А коли приходить час вилуплення маленьких черепашок, на березі збирається ціла юрба бажаючих влаштувати собі бенкет. Малюкам залишається тільки гребти з останніх сил, щоб дістатися до рятівної гладі моря.

Втім, тут їх теж чекають дельфіни, великі краби, чайки і змії. З двох сотень черепашок виживають лише одиниці. Вони опускаються на дно моря і харчуються там медузами і інший морською живністю. Згодом їх панцир зміцніє і вони зможуть піднятися на поверхню.